El desplazamiento periódico de los ganados para aprovechar los pastos al compás de las estaciones ha sido un fenómeno asociado a las características climáticas del área mediterránea, motivando la existencia de caminos pastoriles desde la antigüedad en la Península Itálica (tratturi), Sicilia (trazzere), Provenza (carraires), Languedoc (drayes), Rumanía (dormur oilor), además de en la mayoría de las regiones ibéricas.

Así, frente al pastoreo estante, el más común en todas las sociedades agropecuarias europeas en el que a lo largo de todo el año el ganado no sale de su territorio, aparecen el pastoreo trasterminante o travesío.

  • No hay que confundir lo que fue la trashumancia de los grandes rebaños que dieron origen a la Mesta, con todos sus privilegios y obligaciones, con esa otra práctica ganadera mucho más modesta de unos pastores que usaban cañadas para venir desde la serranía inhóspita de Madrid y de la Guadalajara de los rigores invernales, con sus montes El Ocejón (2.058 m), el Cerrón (2.199 m) y el Alto Rey (1.848 m) para que sus rebaños pasaran la crudeza del invierno bajo un clima más hospitalario como el del valle del Henares. En efecto, se puede considerar que los pastores de la Galiana en esta zona trashumaban en corto, fenómeno conocido como transterminancia, razón por la cual predominan los descansaderos en el territorio, donde aquellos pastores hacían un alto junto a la "majá" (majada) o chozo.

La trashumancia, revistió una gran importancia económica y social durante siglos, merced al apoyo que recibieron las agrupaciones pastoriles desde la Baja Edad Media, y cuyo ejemplo más significativo fue la Mesta. 

La Mesta recibió un importante apoyo por parte de los Monarcas desde la Baja Edad Media (otorgándoles prerrogativas y privilegios: eximirles del servicio militar, de testificar en los juicios, derechos de paso y pastoreo, etc)

 Honrado Concejo de la Mesta:

A cuyo amparo los ganados aprovechaban pastizales complementarios, gracias a sus desplazamientos periódicos por cañadas reales y otras vías pecuarias

1.273: Alfonso X El Sabio crea el Honrado Concejo de la Mesta (reúne a todos los pastores de León y de Castilla en una asociación nacional

  • Una de las agrupaciones corporativas o gremio (agrupación formada por propietarios de rebaños trashumantes), más importantes de Europa de la Edad Media y el primer gremio ganadero.
  • Función: organizar las cañadas o pasos fijos que los rebaños de ovejas seguían en la trashumancia, para evitar los conflictos entre los agricultores y los ganaderos

 1.836: la reina Mª Cristina disuelve la Mesta que es sustituida por la Asociación General de Ganaderos del Reino.

  • Causas: pérdida de privilegios de la corona; elevados precios que hacen que las exportaciones de la lana empiecen a ser menos competitivas, continuos conflictos entre ganaderos e industria que poco a poco van tomando poder; guerras con Portugal que hacen que muchas vías no puedan ser utilizadas.

Aunque desde comienzos de la Edad Contemporánea la trashumancia sufrió un paulatino declive, agudizado con la abolición de la mesta en 1.836, subsistieron los desplazamientos a pie de largo recorrido por las vías pecuarias, en coexistencia con desplazamientos más cortos, a entre provincias o comarcas colindantes (transterminancia), ya entre pastos y rastrojeras de un mismo término.


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